冬虫夏草是如何形成的?

似虫非虫,似草非草,冬虫夏草从外观上来看,就是一条毛毛虫,和蚕很相像,只是在头部长出了一根草一样的结构。所以我们说冬虫夏草又像虫、又像草,实则是菌。

冬虫夏草是如何形成的? 虫草问答 1

仅从名字“冬虫夏草”,或者样子,我们也能猜个八九不离十,冬虫夏草是由小虫子变化而来的。这一过程正是大自然的神奇之处。

这么奇特的生物是如何生长出来的呢?

冬虫夏草是蝙蝠蛾的幼虫,受到虫草菌侵染以后,菌体生长发育而成的。经历了两种完全不同的生命历程,从微观角度看,可谓惊天地。

蝙蝠蛾是一种广泛分布在高海拔地区昆虫,和我们熟悉的蚕蛾属于同一类型,二者的幼虫和成虫外观都很相似。

每年春天,蝙蝠蛾的幼虫从虫卵里孵化出来后,就在地表与浅土层活动,以啃食植物嫩叶为生。入冬气温转凉,则钻入地下过冬。在这一过程中,如果蝙蝠蛾幼虫食入含有虫草菌孢子或菌丝的植物叶子,就被虫草菌沾染。冬季,蝙蝠蛾幼虫在土壤里过冬的时候,虫草菌就以蝙蝠蛾幼虫为营养来源,逐步分解消化蝙蝠蛾体内各个组织器官,作为自己生长所需的养分。最终,蝙蝠蛾幼虫完全被虫草菌“吃掉”,仅剩下一层表皮,所以冬虫夏草的外观就是一条蝙蝠蛾的幼虫。

冬虫夏草是如何形成的? 虫草问答 2

虫草菌在侵染分解蝙蝠蛾幼虫的过程中,幼虫疼痛难耐,会试图向地表钻出,在这过程中幼虫最终死去,未能在钻出土层。从而形成了在泥土中头朝上的姿态。这也是冬虫夏草子座都是站在头部的原因之一。

到了下一年春天,已经长成的虫草菌会从蝙蝠蛾幼虫的口器里长出一株草状嫩芽,这是虫草菌用来散播孢子的子座,子座顶端密布无数的虫草菌孢子。孢子成熟后就随风飘散,继续寻找下一个蝙蝠蛾的幼虫......

这就是一整套冬虫夏草生长的过程。在生物学上,我们把这一现象称为“寄生”。冬虫夏草完整的生命历程:蝙蝠蛾虫卵>>孵化成幼虫>>幼虫被虫草菌感染>>虫草菌侵染全部


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